domingo, 31 de mayo de 2015

Children of time - Adrian Tchaikovsky (English version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in Spanish here.

Adrian Tchaikovsky is an english writer known for writing a great saga of ten books (yes, you read that right ...) of epic fantasy called Shadows of the Apt. I have read many complimentary things about this series and has often caught my attention and I have considered reading the first volume, but I recognize that, after reading Malaz at a stretch, it gives me a certain laziness initiate such a long and complex story. I will note that the first book was published in 2008, and the last in 2014, and since then the author has published a couple more of novels. We have another Sanderson among us, by the amount and variety, and, according to what little I've read, the quality.




His latest novel, Children of Time, is a very interesting science fiction story  which plot focuses on two pillars: first the biological and technological evolution of a species in a terraformed planet and second the disadvantages of the time required for the human interstellar travel. In both cases the title of the novel is quite justified.

I do not like spoilers, but it's a bit difficult to comment on the novel without revealing some minor parts of the plot, so if you are one of those who do not  like to know information of the novels that your are about to read I can only tell you that I strongly recommend reading this novel, I'm sure we'll hear about it this year, and hopefully some publisher will dare to translate it to spanish. Quite a discovery, a sprawl of imagination, and a new interesting  author to follow. From here, some spoilers.

The story initially puts us in a timeline in which humanity has reached a technological level that allows easy travel among the stars, and the process of terraforming planets. At the time that one of these planets is about to be colonized a war causes the partial destruction of Earth and all its colonies in the solar system and other stars. Many years later, the last terrestrial survivors, no longer able to prevent climate and ecological changes caused by war, undertake a last desperate exodus to several of the terraformed planets looking for a new home for mankind. The story follows the journey of the Gilgamesh, one of the colony ships with the last human survivors, and the adventures and misadventures of his crew. When they arrive to the planet they find that there is someone else living there. Due to a virus designed to accelerate the evolutionary process, during the centuries that have passed some kind of spider has evolved to the point of creating a technical civilization.

The novel has two main stories, one which follows the evolutionary process of these spiders through the centuries (with a very clever use of the names used to empathize with such different organisms), and the other following the Gilgamesh trip. Tchaikovsky  masterfully alternates both creating an almost perfect rhythm, with lots of variety and originality, except for certain passages in the central part of the novel that slow the narration. I liked the plot of the spiders, it touches very interesting biological and social issues, but sometimes is a bit repetitive. On the contrary, the part that tells the story of the ship has conquered me with each new chapter. Although hibernation for interstellar travel is a recurring theme in science fiction Tchaikovsky has managed to give it a very original and creative point.

I also want to emphasize that the end has surprised and pleased me both, which unfortunately rarely happens to me. And I'm glad that the story is open to possible sequels to which I will be very attentive.
If you are interested, the author is publishing small stories set in the universe of the novel on his website to help locate and complement the story.

In short: a very interesting and entertaining novel of science fiction which gives a new perspective to topics widely used in the genre, with a very attractive and entertaining style, full of imagination and with well built and very charismatic characters. I recommend it for sure.

Children of time - Adrian Tchaikovsky

Adrian Tchaikovsky es un escritor inglés conocido por haber escrito la decalogía (si,...habéis leido bien) de fantasía épica Shadows of the Apt. He leído muchas cosas elogiosas de esta saga y a menudo ha llamado mi atención y me he planteado leer el primer volumen, pero reconozco que, después de haber leído Malaz de un tirón, me da una cierta pereza iniciar una historia tan larga y compleja. Destacaré que el primer libro se publicó en 2008, y el último en 2014, y desde ese momento ha publicado un par de novelas más. Me sale una media espectacular; parece que tenemos a otro Sanderson entre nosotros, por la cantidad y la variedad, y, a tenor de lo poco que he leído, la calidad . 


Su última novela, Children of Time, es una historia de ciencia ficción muy interesante que centra la trama en dos pilares: por un lado la evolución biológica y tecnológica  de una especie en un planeta terraformado y por otro los inconvenientes del tiempo necesario para que los humanos logremos hacer un viaje interestelar. En ambos casos el título de la novela queda muy justificado.


No me gusta hacer spoilers, pero en este caso es un poco complicado comentar la novela sin revelar algunas partes mínimas de la trama, así que si sois de los que no os gusta conocer información de las novelas que vais a leer sólo puedo deciros que os recomiendo encarecidamente la lectura de esta novela, estoy seguro que oiremos hablar de ella durante este año, y espero que alguna editorial se atreva a traducirla. Todo un descubrimiento, un desparrame de imaginación, y un nuevo autor interesante a seguir ( y van... ). A partir de aquí, algunos spoilers.

La historia nos sitúa inicialmente en una linea temporal en la que la humanidad ha llegado a un nivel tecnológico que permite el fácil viaje entre las estrellas, y el proceso de terraformación de planetas. En el momento que uno de estos planetas está a punto de ser colonizado una guerra acaba provocando la destrucción parcial de la Tierra y de todas sus colonias en el sistema solar y en otras estrellas. Muchos años después los últimos supervivientes terrestres, incapaces ya de  impedir los cambios climáticos y ecológicos provocados por la guerra, emprenden un último y desesperado éxodo hacía varios de los planetas terraformados buscando un nuevo hogar para la humanidad. La historia sigue el viaje de la Gilgamesh, una de las naves colonia con los últimos supervivientes humanos, y las aventuras y desventuras de su tripulación. Cuando consiguen llegar al planeta encuentran que hay alguien más viviendo allí. Y es que, debido a un virus diseñado para acelerar el proceso evolutivo, durante los siglos que han pasado una especie de araña ha evolucionado hasta el punto de crear una civilización técnica.
La novela tiene dos tramas principales, la que sigue el proceso evolutivo de estas arañas a través de los siglos (con un uso muy ingenioso de los nombres que utilizan para conseguir empatizar un poco con organismos tan diferentes a nosotros), y la que sigue el viaje de la Gilgamesh. Tchaikovsky las va alternando con maestría creando un ritmo casi perfecto, con mucha variedad y originalidad, exceptuando algún tramo en la zona central de la novela que se ha hecho un poco espeso. La trama de las arañas me ha gustado, toca temas muy interesantes a nivel biológico y social, pero en algún momento se me ha hecho repetitiva. En cambio, la parte que narra la historia de la nave me ha conquistado en cada nuevo capítulo. Aunque la hibernación para el viaje interestelar sea un tema recurrente en la ciencia ficción Tchaikovsky ha conseguido darle un punto muy original y creativo.

También quiero destacar que el final me ha dejado sorprendido y satisfecho, cosa que lamentablemente me ocurre pocas veces. Y me alegro que se lleguen a plantear posibles continuaciones a las que estaré muy atento.
Por si os interesa, el autor está publicando pequeños relatos situados en el universo de la novela en su página web para ayudar a situar la historia y complementarla.

En resumen: una novela de ciencia ficción muy interesante y entretenida que da un nuevo punto de vista a temáticas muy utilizadas en el género, con un estilo muy atractivo y ameno repleta de imaginación, y con unos personajes bien construidos y muy carismáticos.  Os la recomiendo sin dudas.

NOTA: LA novela ha sido galardonada con el premio Arthur C. Clarke de 2016

lunes, 25 de mayo de 2015

The Water Knife - Paolo Bacigalupi (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in Spanish here.

The water knife is the latest novel by the american author Paolo Bacigalupi. It is his second work for adults, after the award-winning The Windup Girl and, like this, is set in a near future scenario marked by major global climatic changes.


Unlike the previous one, located in Thailand, the action of The Water Knife is set in the United States, primarily in Arizona, Nevada and California, but most of the action happens in the city of Phoenix. It is not as ambitious as his first book, there are fewer details and subplots, but probably I prefer it because of the improvement in how weaves the plot and the construction of the characters, much more solid and consistent over the whole story. I think Bacigalupi has matured as a writer, and he is able to keep the rawness and realism (the features that highlight in the novel) throughout all the story.

There are three main characters on the novel, each starring and narrating from his point of view the different chapters, alternately.
The main character in the novel is Angel, the water knife (a mixture of spy, gangster and detective) who works for the woman who controls Las Vegas. His function is to protect the water resources of this city of Nevada, and he does not hesitate to blackmail, threaten and if necessary (what happened often) use violence.
Lucy is an idealistic journalist who narrates the decay and corruption of the city of Phoenix, almost at the point of collapse, totally dependent on the little water that arrives from the Colorado River and filled with refugees from the former state of Texas who struggle in their suburbs.
Maria is one such refugees, and his view allows us to know more directly the decline that has come to the city.
One of more interesting points is the speculation of how the American Southwest will evolve in  social, political and economic levels in case of extreme drought caused by climate change. Bacigalupi is a specialist in this type of analysis, although he has a viewpoint somewhat pessimistic about human society and its values. Or maybe he is realistic and I'm a little naive, I do not rule.
Another great point is the presence of the arcologies: large self buildings thanks to solar energy, the internal vegetal production and recycling of used water. Living in them is the goal of all people in the American Southwest, and building and maintaining them one of the origins of all the problems depicted in the novel.

Although setting and temporary situation makes me clearly classify the novel as science fiction, the style  sometimes reminds me of a thriller: the structure of the plot and the relationship between the characters (which seems Bacigalupi doesn't want too much and does not hesitate to make them suffer).

In short, it is a great novel that I will clearly recommend, raw and hard, uncompromising, with a realistic touch and less complex than other works from the author, surely aimed to a broader audience . I am convinced that we will hear about it in future awards nominations.

Cuchillo de agua (The Water Knife) - Paolo Bacigalupi

NOTA: Actualizo esta entrada debido a la publicación de esta novela en castellano por la editorial Fantascy, traducida por Manuel de los Reyes.

The water knife es la última novela del autor americano Paolo Bacigalupi. Es su segunda obra para adultos, después de la multipremiada La chica mecánica y, como esta, se sitúa en un escenario de un futuro cercano marcado por cambios climáticos importantes a nivel global. 

A diferencia de la anterior, centrada en Tailandia, la acción de The Water Knife se sitúa en los Estados Unidos, básicamente en Arizona, Nevada y California, pero la mayoría de la acción pasa en la ciudad de Phoenix. No es tan ambicioso como su primer libro, hay muchos menos detalles y tramas secundarias, pero seguramente por eso me quedo con la sensación de que lo mejora en cómo hilvana la historia, y en la construcción de los personajes, mucho más sólidos y coherentes durante toda la narración. Creo que Bacigalupi ha madurado como escritor, y consigue mantener la crudeza y el realismo (las características que más destaco de la novela) durante toda la historia.
Hay tres personajes principales sobre los que se estructura la historia, cada uno protagonizando y narrando desde su punto de vista los diferentes capítulos, de manera alterna.

El personaje que da nombre a la novela es Angel, un Water knife (una mezcla de espía, gangster y detective) que trabaja para la mujer que controla Las Vegas. Su función es proteger los recursos de agua de esta ciudad de Nevada, y para ello no duda en extorsionar, amenazar y si es necesario (lo que ha pasado a menudo) emplear la violencia.
Lucy es una periodista idealista que narra la decadencia y corrupción de la ciudad de Phoenix, al punto del colapso, totalmente dependiente de la poca agua que le llega del río Colorado y llena de refugiados del antiguo estado de Texas que malviven en sus suburbios.
Maria es una de estas refugiadas, y su punto de vista nos permite conocer de manera más directa la decadencia a la que ha llegado la ciudad.
Me ha parecido muy interesante la especulación de cómo evolucionaría el Suroeste Americano a nivel social, político y económico en caso de sequía extrema provocada por el cambio climático. Bacigalupi es especialista en este tipo de análisis, aunque tiene un punto de vista un poco pesimista sobre la sociedad humana y sus valores. O puede que sea realista y yo sea algo inocente, no lo descarto.
Destaco también en el aspecto de la ambientación a las arcologías: grandes edificios autosuficientes gracias a la energia solar, la producción vegetal interna y el reciclaje del agua utilizada. Vivir en ellos es el objetivo de toda la población del Sudoeste Americano, y su construcción y mantenimiento uno de los orígenes de toda la problemática representada en la novela.


Aunque por ambientación y situación temporal la clasificaría claramente como una novela de ciencia ficción, el estilo que presenta  a veces me recuerda a una novela negra, por la estructura que sigue la trama y la relación entre los personajes (a los que Bacigalupi parece que no quiere demasiado y no duda en hacer sufrir). 
En resumen: es una novela que os recomiendo claramente, cruda y dura, sin concesiones, con un toque realista y menos compleja que otras obras del autor, seguramente destinada a un público más amplio. Estoy convencido que oiremos hablar de ella en las nominaciones de futuros premios.

martes, 12 de mayo de 2015

Lo bueno, si breve...

Nota: Aprovechando que esta semana se han hecho públicos los candidatos a los premios Ignotus de este año os presento mi colaboración con el primer número de la revista Supersonic, relacionado precisamente con este premio.

Históricamente he sido un lector de sagas. Si una historia me gusta, cuantas más páginas y volúmenes mejor. En los últimos tiempos, no obstante, mi vida ha dado un cambio importante a nivel profesional y familiar, y cada vez tengo menos tiempo para la lectura, de forma que me he convertido en un “lector de 10 minutos” (los que aguanto antes de caer dormido). En estas condiciones las grandes novelas quedan relegadas a las vacaciones y los fines de semana, y por tanto me he aficionado al relato, un género en el que tenía muchísimas lagunas y que me está proporcionando muchas satisfacciones.
Lo cierto es que la tendencia editorial es favorable para mi situación, hay muchos productos interesantes en el mercado: Mañana todavía, Alucinadas, los tres volúmenes de Terra Nova, Retrofuturismos, las antologías situadas en Akasa-Puspa o en la España ucrónica de Danza de Tinieblas … la narrativa breve me atrevería a decir que está de moda, y los proyectos editoriales en este aspecto se multiplican. También tiene su importancia en este fenómeno la aparición de plataformas como Cuentos para Algernon o Maelstrom que proporcionan relatos de calidad de manera periódica y gratuitamente.

Seguramente no os he descubierto nada nuevo; si estáis leyendo este artículo y esta revista es casi seguro que conocéis sobradamente los libros y páginas webs anteriormente citadas. Por eso mi intención es presentar algunos relatos un poco más antiguos a gente que, como yo, generalmente no había prestado atención a la narrativa breve. Y para aquellos que estáis más al caso, algunos relatos que puede que os hayan pasado desapercibidos. Voy a centrarme en relatos escritos en castellano, y para ayudarme a hacer una primera selección he decidido revisar algunos de los premios más importantes de la narrativa breve de género. Es cierto que los premios no garantizan la calidad, pero también es cierto que los ganadores han pasado una criba, subjetiva seguramente, pero una primera selección ya está hecha. Otro de los aspectos que he valorado es la accesibilidad de los relatos, de forma que si consigo despertar vuestro interés podáis descargarlos o leerlos en internet sin problemas y de manera legal, claro.

En este primer volumen de la revista he decidido basarme en el premio Ignotus de Relato, que se entrega desde 1991 por la Asociación Española de Fantasía, Ciencia Ficción y Terror (AEFCFT) durante las Hispacon.
Este último año la ganadora fue Tamara Romero con El aeropuerto del fin del mundo (que podéis conseguir en la antología Visiones 2012 , en la que encontraréis otros relatos que también valen mucho la pena). La autora plantea un escenario en el que, de manera sorprendente, la humanidad reacciona de forma muy tranquila a la inminente caída de un asteroide en el planeta. Hay gente que continúa asistiendo a su puesto de trabajo, y incluso los vuelos internacionales siguen funcionando. La protagonista de la historia quiere viajar a Brasil para buscar a su pareja, pero en el aeropuerto se va a encontrar con algo que no espera. Es un relato un poco extraño, muy inquietante, y a veces me he sorprendido pensando en posibles continuaciones y alternativas a la situación que se plantea, o sea, que me ha dejado intrigado.


José Ramon Vázquez fue el ganador en 2013 con Neo Tokio Blues, presente en su recién salida y muy recomendable recopilación de relatos 3.0 . Tetsuo (¿os suena el nombre, fans del manga?) es un profesor de matemáticas en un instituto especial y muy secreto de Japón, al que asisten unas niñas con poderes mentales, destinadas a ser el arma definitiva. Todo va bien hasta que una de ellas muestra un interés que va más allá de lo académico hacia él. La ambientación en el Japón del futuro es una de los puntos fuertes de este interesante relato.

David Jasso ganó dos ediciones consecutivas, el 2011 y el 2012. No conocía a este veterano autor zaragozano, tengo la literatura de terror bastante abandonada, y me ha sorprendido gratamente su estilo, ha conseguido atraparme y que empatice mucho con los sentimientos de los protagonistas. Dentro de poco publica su última novela, Disforia,  y voy a estar muy pendiente.  El viento del olvido , ganador del 2011, es un relato breve bastante deprimente sobre las enfermedades mentales degenerativas. No le acabo de ver la parte de género, francamente, pero está muy bien escrito y consigue tocar la fibra. Víctimas inocentes, el ganador del 2010 es una vuelta de tuerca genial sobre las historias de vampiros, y no comento nada más para no estropear la sorpresa, pero me ha dejado los pelos como escarpias.  

Otro que ha repetido premio es Santiago Eximeno. No soy parcial con Eximeno, lo reconozco, es uno de mis autores de relatos favorito. Conecto mucho con sus historias, ya toque la ciencia ficción, la fantasía o el terror (o esas mezclas que sabe hacer tan bien). Sus dos relatos ganadores los podéis encontrar en la genial recopilación Bebés jugando con cuchillos (ganadora a su vez del Ignotus como mejor antología en 2009), aunque debo reconocer que no son los dos relatos que más me han gustado de esta colección. En 2006 ganó con Días de otoño. La historia narra la triste situación de un hombre viudo, ya mayor, que intenta acceder al programa espacial de colonización que lo llevará lejos del planeta. Sin grandes aspavientos y con un tono costumbrista construye un gran relato. La primera vez que lo leí me pasó un poco desapercibido, esta segunda vez me ha conmovido.

Origami ganó en 2003. El relato se basa en la relación entre un anciano que vive en una residencia y un joven que tiene un don con la papiroflexia. Para escapar de la monotonía el anciano se inicia en esta afición con la ayuda del joven. Se que el relato de Eximeno es anterior, pero siempre que lo leo pienso en una revisión con mucha mala leche de El zoo de papel, de Ken Liu.

El ganador en 2009 fue el relato de terror Lluvia sangrienta de Roberto Malo. La premisa del relato es que en el cielo aparecen unas misteriosas nubes de color rojo que, como indica el título, van a provocar una lluvia de sangre. Empieza lento, un poco confuso y abusando de los diálogos, pero a medida que la situación evoluciona va mejorando hasta conseguir un escenario muy agobiante y un clímax sorprendente. Muy recomendable.  

Eduardo Gallego y Guillem Sánchez son dos veteranos autores de ciencia ficción que han creado un interesante universo, el Universo Corporativo o Unicorp, en el que sitúan sus relatos y novelas. Han sido galardonados con diversos premios, y en 2002 se llevaron el Ignotus por  Fortaleza de invicta castidad, un relato muy divertido y gamberro con fondo de space-opera. Este universo ha despertado mucho mi interés, y ya he leído algunos relatos más que me han gustado mucho y que comentaré en posteriores entregas.

Una canica en la palmera, de Rafael Marín , ganador del 2001 es un entrañable relato de fantasmas que he ido leyendo con una sonrisa de cariño en la cara. Lo hace especial la naturalidad de la narradora, una espabilada niña de ocho años durante uno de esos interminables veranos de la niñez en los que se pasa el tiempo en parques, playas y piscinas. En uno de estos parques conoce a un niño un poco peculiar, que le va a enseñar nuevos juegos. Un gran relato.

Y aquí me paro. Los relatos anteriores al 2000 están recopilados en Los premios Ignotus 1991-2000, de la editorial Sportula. Encontraréis excelentes relatos de escritores ya consagrados y considerados clásicos en la literatura de género del país, como Rodolfo Martínez, Javier Negrete, Juan Miguel Aguilera o César Mallorquí. Aparte de los relatos cuenta con una sección que narra la historia y origen de este premio, realmente interesante. Espero que en un futuro se publique la recopilación de los relatos ganadores del 2000 al 2010, que contará seguro con un comprador.


Confío que este artículo haya sido de vuestro interés. Si es así la intención es continuar revisando diversos premios,como el Domingo Santos, el Nocte, el UPC o el Alberto Magno en posteriores ediciones. ¡Salud y buenas lecturas!.  

domingo, 3 de mayo de 2015

Mariposas del Oeste - Varios autores

En marzo de este año se hizo público el interesantísimo proyecto Nova Fantástica, que nace de la mano del inquieto Mariano Villarreal con la intención de publicar de forma más o menos periódica antologías de relatos de fantasía, ciencia ficción y terror tanto de autores españoles como traducciones de escritores extranjeros. Hoy comentaré su primera publicación, Mariposas del Oeste, editado por la editorial Sportula.
 
La alineación de autores es realmente prometedora, y el resultado final no decepciona en absoluto; en mi opinión solo hay un relato flojo, aunque también solo hay uno de brillante y que deje marca. En el aspecto de la valoración la antología es bastante homogénea, la mayoría de los relatos son de notable.
En otros aspectos, como la temática o el estilo, se pierde, afortunadamente, esta homogeneidad, aunque si que he encontrado algunos puntos coincidentes en las tramas de algunos relatos, algunos entrecruzamientos, como si algunas historias estuviesen planeadas por parejas compartiendo algunos detalles. Embarazos extraños, personas retenidas contra su voluntad, la presencia de nazis en historias alternativas, los aspectos más retrógrados de la Iglesia, sobre todo relacionados con el aborto...son  aspectos que se repiten en varios de los relatos. 
Comentaré brevemente algunos de los que más me han interesado y por los que vale la pena adquirir el libro (aunque hay otros que no comentaré que también son recomendables). La antología comienza con el que considero que es el mejor relato, Dad al César... , de Eduardo Vaquerizo. La historia nos plantea una vuelta de tuerca muy interesante sobre el dilema del aborto y la postura de la  institución de la Iglesia Católica sobre el tema. Muy buen estilo y una trama sorprendente que marcan un buen inicio. 

También destaco la originalidad del relato El último piquicorto, de Marian Womack, por dos razones: la ambientación en una Inglaterra colonizada por fauna y flora tropicales, y por el sentido del humor que destila el relato, muy británico. 

David Jasso, con El niño de las estrellas compite por el relato más angustioso con Di "hola" de parte de Gwydion de Ana Angulo y Steve Redwood. Ambos relatos tienen alguna premisa en común: el sufrimiento de personas secuestradas y preocupación por problemas de tipo médico con los hijos. Han conseguido en ambos casos que me sienta identificado con los protagonistas y en algunos momentos lo he pasado realmente mal. Dos grandes relatos de terror psicológico. 

Termino con el relato ucrónico, pero difícil de catalogar más allá de este término, de Javier Castañeda, El traductor de Dios. El autor nos plantea un universo alternativo en el que impera la cultura judía y donde las cosas funcionan gracias a combinaciones de palabras escritas en los objetos que modifican sus funciones. Muy interesante, realmente, una historia llena de detalles y guiños. Os recomiendo otros de los relatos que he leído de este autor. Tiene muy buenas ideas, pero le falta un pelín de concreción para acabar de crear un relato excelente. 

En resumen: una buena antología, con autores ya consagrados y otros con un gran futuro por delante, con relatos variados y de calidad, mayoritariamente, pero con algunos puntos en común a nivel de trama que provocan un sentimiento de "deja vu"
Estaré muy pendiente del segundo volumen de la colección, A la deriva en el mar de las lluvias, previsto para este año, y con la presencia de algunos de mis autores de relatos favoritos como Ken Liu y Ted Chiang, y otros muy interesantes entre los que destacan Ian Sales, Mike Resnick, Will McIntosh y Mary Robinette Kowal. Tiene MUY buena pinta.