sábado, 27 de junio de 2015

Aurora - Kim Stanley Robinson

NOTA: Actualizo esta entrada debido a la publicación de la versión en castellano por la editorial Minotauro, traducida por Miguel Antón

Aurora es la última novela del autor norteamericano Kim Stanley Robinson, conocido, entre otros trabajos importantes, por su trilogía sobre la colonización y terraformación del planeta Marte.                         
Esta excelente y ambiciosa trilogía es un claro ejemplo de su estilo literario, como lo es también Aurora: grandísimas ideas y situaciones espectaculares sobre las que el autor pasa por encima casi de puntillas mezcladas con un excesivo desarrollo de aspectos secundarios de la historia que generan desconexión de sus novelas, como si el autor se desenganchara del hilo general de la trama a ratos y decidiera profundizar en algunos aspectos que a el le interesan mucho sin venir muy a cuento. El estilo te gusta o no te gusta. Mi balanza se inclina más por la parte positiva que por la negativa, y por eso estoy pendiente de las novedades que publica. 

Después de dejar asentar un tiempo la lectura he acabado decidiendo, no sin alguna duda, que Aurora me ha gustado bastante. Aún así, no creo que sea una novela que acabe triunfando, hay demasiados detalles que perjudican al resultado final del producto, y durante algunos tramos de la historia el ritmo es muy lento. Pero como soy muy mal pitoniso, perfectamente puede ganar el triplete de premios importantes de la ciencia ficción y ser un bestseller...
Una breve sinopsis: En el siglo XXIII una nave generacional es enviada a la estrella Tau Ceti, con el objetivo de colonizar uno de los planetas que está en la zona habitable de esta estrella. La acción empieza cuando, después de unos cientos de años de viaje la llegada al planeta está próxima. Seguiremos la historia de la nave y sus tripulantes a partir de la vida de un matrimonio y su hija, así como desde el punto de vista de la inteligencia artificial de la nave.

Me ha interesado mucho la parte científica y técnica de la novela: la estructura en biomas de la nave, la distribución y sociología de su población y la explicación de los problemas que implica cerrar los diferentes ciclos de la materia para conseguir reciclar todos los elementos. También hay momentos muy interesantes en los que trata sobre dinámica de poblaciones, ecología, mecánica orbital, evolución, microbiología, inteligencia artificial, incluso lingüística.   


Si toca de manera brillante todos estos aspectos, ¿porque dudo de si la novela acabará gustando? Básicamente por dos puntos. Por un lado el desarrollo de los personajes, con los que cuesta mucho empatizar, poco carismáticos, fríos, impersonales. Siempre he tenido la sensación de vivir la historia desde un tercer punto de vista, muy alejado, no desde la visión de los personajes. Tengo la sospecha que este efecto puede ser deliberado, pero no me ha terminado de convencer.
Por otro lado el ritmo, demasiado pausado. No esperaba ni buscaba una novela de acción, y como ya he comentado, muchas de las especulaciones y descripciones científicas y técnicas me han encantado, pero creo que no están bien distribuidas dentro de la trama. El ritmo es muy irregular y no acaba de sacar provecho de algunos momentos geniales de la historia, y deja demasiados hilos sueltos.

En resumen: una novela llena de ideas brillantes, con un fantástico escenario, la califico de ciencia ficción con letras mayúsculas, pero le falla el ritmo narrativo y la caracterización de los personajes para ser una novela excelente. Creo que es un ejemplo típico del estilo de este gran autor.

En noviembre de este año va a publicar una nueva novela que es una combinación de otras de sus obras anteriormente publicadas relacionadas con el cambio climático global y que no he leído. Estaré muy pendiente.

Aurora - Kim Stanley Robinson (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in Spanish here.

Aurora is the latest novel by american author Kim Stanley Robinson, known, among other important books, for his trilogy on colonization and terraformation of Mars.

                                         
This excellent and ambitious trilogy is a clear example of his literary style, as it is Aurora:  great ideas and dramatic situations on which the author passes superficially, mixed with an excessive development of secondary aspects of the story that sometimes produce loss of interest on his novels, as if the author disengages the general thread of the plot at times and decides to expand on aspects that he is very interested on, but are not important for the main story. It's a style you like or do not like. My balance leans more on the positive than the negative side, and so I am always expecting the new novels the author writes.


After some time thinking about the novel after I finished reading it, I finally  decided that I liked it. Still, I do not think it's a perfect novel that will like to everybody, too many details are detrimental to the final result of the product, and in some parts of the story the rhythm is very slow.

A brief synopsis: In the XXIII century, a generation ship is sent to the star Tau Ceti, in order to colonize one of the planets in the habitable zone of the star. The action begins when, after hundreds of years of traveling, the planet is near. We will know the story of the ship and his people following the life of a couple and their daughter, as well as from the point of view of the ship's artificial intelligence.

I was interested a lot in the technical and scientific part of the novel: the structure in biomes of the ship, its population distribution and the explanation of the problems that involve closing the different cycles of matter in order to recycle all chemical elements. There are also very interesting moments  dealing with population dynamics, sociology, evolution, microbiology, artificial intelligence, ....even linguistics.

If the novel touches brilliantly all these aspects, because I doubt if it will end up liking? Basically by two points. On the one hand the development of the characters, which costs a lot to empathize with, little charismatic, cold. I always had the feeling of living the story from a third view, further away, not from the perspective of the characters. I suspect that this effect may be deliberate, but it didn't convince me.
Furthermore the rythm is too slow and irregular. I did not expect nor seek a novel plenty of action, and as I mentioned, I've loved many of the speculations and scientific and technical descriptions, but I think they are not well distributed within the plot. The author doesn't benefit the great ideas that are present in the story.

In short: a novel full of bright ideas, with a fantastic scenario, I would rate it as science fiction in capital letters, but the narrative rhythm and the characterization of the characters fail to considerate it an excellent novel. It's a typical example of the style of this great writer.

In November he will publish a new novel, Green Earth, that is a combination of other works previously published related to global climate change. I will be very aware of it.

domingo, 7 de junio de 2015

Slow Bullets - Alastair Reynolds

Slow bullets es la última novela corta del escritor británico Alastair Reynolds, publicada por la editorial Tachyon. La brevedad de la novela, de unas 90 páginas, es simultáneamente su principal virtud y su principal defecto. A ver si consigo explicar esta contradicción.


Es su principal virtud porque va al grano, no hay preliminares ni explicaciones introductorias innecesarias. La historia va avanzando con rapidez y sin descanso. Esto la hace muy atractiva y adictiva para el lector, y si encima le sumamos que la trama es muy interesante y sorprendente, pues mucho mejor.

Y es su principal defecto porque claramente me he quedado con ganas de más. Reynolds se caracteriza por dar mucha profundidad a la ambientación y el world-building, muy importante en sus novelas y en la space-opera en general. Esta característica se ve lastrada en este caso por la brevedad de la historia, y quedan muchos hilos colgando que si se hubiesen podido estirar creo que hubiesen dado para una novela de más longitud y un poco más completa.

Las Slow bullets son dispositivos electrónicos que se introducen en el cuerpo de los soldados y que contienen información sobre su historia y expediente, y permiten identificarlos y localizarlos. La protagonista de la novela, Scur, es una soldado que lucha en una guerra interplanetaria y, después de tener un encontronazo con una patrulla enemiga y quedar herida, despierta en una cápsula de hibernación de una nave con problemas de funcionamiento, junto con varios centenares de personas, de las que no se sabe su origen ni afiliación. 

La historia se centra en las relaciones entre estos viajeros, que no se conocen, mientras intentan sobrevivir y entender cómo han llegado hasta allí. Tangencialmente también trata de los conflictos religiosos, la redención y la supervivencia, la individual y la de la especie.
Los giros de la trama son originales y sorprendentes, y, aunque no haya páginas suficientes para desarrollar los personajes, la evolución de la protagonista es muy interesante.

En resumen: una novela corta muy atractiva y que se lee de un tirón pasando un buen rato. No es lo mejor que ha escrito Reynolds, por descontado, pero si que es un buen ejemplo de donde puede llegar su imaginación, y una buena forma para conocer a este fantástico autor para aquellos lectores que no se atrevan con sagas tan espectaculares y extensas como la de Espacio Revelación

Otras opiniones de la novela: Fantástica ficción , El último deseo fantástico , Sense of wonder
NOTA: La novela ha ganado el Premio Locus 2016.

Slow Bullets - Alastair Reynolds (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in Spanish here.


Slow bullets is the last short novel by Alastair Reynolds, published by Tachyon. The brevity of the novel, about 90 pages, is both its main strength and its main flaw. Let's see if I can explain this contradiction.
It is its main virtue because it goes to the point, with no unnecessary preliminary or introductory explanations. The story progresses rapidly and relentlessly. This makes it very attractive and addictive to the reader, and if we add up that the plot is very interesting and surprising, so much better.

And it is its main fault because when I finished it I felt that I wanted more. Reynolds usually gives a lot of depth to the atmosphere and world-building, very important in his novels and in the space-opera in general. This feature is hindered here by the brevity of the story, and there are many details that are not deepen enough,  maybe with some  more pages, the novel would be more complete.

The Slow bullets are electronic devices that are inserted into the body of the soldiers and that contain information about their history and record, and allow to identify and locate them. The protagonist of the novel, Scur, is a soldier fighting in an interplanetary war, and after having an encounter with an enemy patrol and getting hurt, wakes up in a hibernation capsule in a ship with malfunction, along with several hundred of people, of which no origin or membership is known.

The story focuses on the relationship between these travelers who do not know each other, as they try to survive and understand how they got there. Tangentially also talks about religious conflicts, redemption and survival,  individual and of species.
The plot twists are original and surprising, and although there are not enough pages to develop the characters, the evolution of the main character is very interesting.


In short: a very attractive short novel  that provides a good time. Not the best Reynolds has written, but is a good example of his imagination and style, and a good way to meet this fantastic author for readers who do not dare to read long sagas as spectacular  as  Revelation Space.