sábado, 27 de febrero de 2016

The Tiger and the Wolf - Adrian Tchaikovsky (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

One of the science fiction books I liked most in 2015 was Children of Time, by Adrian Tchaikovsky. Tchaikovsky is an author basically known for his long and epic fantasy saga Shadows of the Apt, but with this novel he proved his versatility, originality and creativity, and that he has nothing to envy to authors more specialized in science fiction.

I liked both prose and the author's style and when I had the opportunity to read his new book I did not hesitate a moment. Even if I knew that it will mean to start a new saga ... another one...

The Tiger and the Wolf is the first part of the saga Echoes of the FallThe main feature of this fantastic universe that  the author has created is that humans are shapeshifters capable of becoming the totem animal of their tribe. We will find variety of animals: hyenas, crocodiles, horses, bears ... plus the expected tigers and wolves. The social characteristics of each group, their fighting techniques and relations between them are the most interesting points of the novel. In fact, the world-building in general is very well done and is very original.


The main protagonist is Maniye, the daughter of one of the clan chiefs of the Wolves and of the Queen of the Tigers, taken prisoner in a war  between these two tribes that the Wolves won. Being half blood she is able to change into wolf and into tiger, but she must decide between them soon or her sanity will begin to fail. Her life has been very hard, controlled and pressured by her father and the priest of the clan to achieve that she uses only her part of Wolf. The action is triggered when Maniye escapes the clan once she discovers the plans her father has for her.

From that moment there is a plot that, without being overly original, is entertaining and complements the great scenario. There are conspiracies to gain power, complex relationships between different tribes, characters with dark motivations, a hidden past of which we know almost nothing ... quite recurring themes in today's epic fantasy, but treated in a competent manner. Surprisingly, although there are challenges, duels and battles narrated in great detail, the novel it's not characterized for the use of violence. And there's no sex at all. I do not know if it's because the protagonist is young or if the history is designed for young readers.
Although I liked the novel  and I recommend it undoubtedly it has a couple of problems that prevent that my final rating is excellent. On the one hand the main character, Maniye,  has little charisma. This problem is partly solved by the secondary characters, most of which are great, and compensate the little empathy Maniye generated me.
The second problem is that the tempo is a bit slow. The plot is interesting, but I think there are too many persecutions, long marches and choreographed fights. I think that the author could have told the same with few pages.

In short: a very entertaining fantasy novel with an excellent world-building that promises many new surprises in the following volumes, but with a too slow pace and a main character without much charisma, but with great secondary characters. I will be  aware of the continuations of the saga.

The Tiger and the Wolf - Adrian Tchaikovsky


Uno de los libros de ciencia ficción que más me gusto en 2015 fue Children of Time, de Adrian Tchaikovsky, que en breve va a ser publicado en castellano por la editorial Alamut. Tchaikovsky es un autor conocido básicamente por su extensísima saga de fantasía épica Shadows of the Apt, pero con esta novela demostró su versatilidad, originalidad y creatividad y que no tiene nada que envidiar a autores más especializados en ciencia ficción.

Me gustó tanto la prosa y el estilo del autor que cuando tuve la oportunidad de leer su nueva obra de fantasía no me lo pensé ni un momento. Y eso que sabía que estábamos hablando de iniciar una nueva saga... y van...

The Tiger and the Wolf es la primera parte de la saga Echoes of the Fall. La principal característica del fantástico universo que ha creado el autor es que los humanos son cambiaformas capaces de convertirse en el animal totémico de su tribu. Encontraremos gran variedad de animales: hienas, cocodrilos, caballos, osos...además de los esperados tigres y lobos. Las características sociales de cada grupo, sus técnicas de lucha y las relaciones entre ellos son los puntos más interesantes de la novela. De echo, el world-building en general está muy bien logrado y es muy original.

La protagonista principal es Maniye, la hija de uno los jefes de clan de los Lobos y de la reina de los Tigres, hecha prisionera en la guerra que hubo entre estos dos pueblos y que ganaron los cánidos. Por ser mestiza es capaz de cambiar de forma a lobo y a tigre, aunque debe decidirse pronto por uno de los dos o su cordura empezará a fallar. Su vida ha sido muy dura, controlada y presionada por su padre y por el sacerdote del clan para conseguir que su parte dominante sea la de lobo. La acción se desencadena cuando Maniye escapa del clan una vez descubre los planes que su padre tiene para ella.

A partir de ese momento hay una trama que, sin ser excesivamente original, es entretenida y complementa de forma correcta al escenario. Hay conspiraciones para conseguir el poder, relaciones complejas entre diferentes tribus, personajes con motivaciones oscuras, un pasado del que no sabemos gran cosa...temas bastante recurrentes en la fantasía actual, pero tratados de una forma competente. De manera sorprendente, aunque hay desafíos, duelos y batallas narradas con mucho detalle, la historia no destaca por el uso de la violencia. En cambio el sexo si que destaca, pero por su ausencia. No sé si es debido a que la protagonista es muy joven o que la historia está pensada para un público objetivo menor de edad. 
Aunque la novela me ha gustado y os la recomiendo sin dudas tiene un par de problemas que impiden que la califique de excelente. Por un lado el personaje principal, Maniye,  flojea un poco y tiene poco carisma. Este problema queda en parte solucionado por los personajes secundarios, que son geniales casi todos, y compensaron la poca empatía que me generó Maniye. 
El segundo problema es que el ritmo es un poco lento. La trama es interesante, pero creo que hay demasiadas persecuciones, largas marchas y luchas coreografiadas. Coincido con algunos de mis compañeros blogueros que le sobran algunas páginas.

En resumen: una novela de fantasía muy entretenida con un world-building muy trabajado y original y que promete muchas nuevas sorpresas en los siguientes volúmenes, pero con un ritmo demasiado lento y un personaje principal sin excesivo carisma, aunque compensado por los secundarios. Estaré muy pendiente de las continuaciones de la saga.

Otras opiniones de la novela: Sense of Wonder, El último deseo fantástico

domingo, 21 de febrero de 2016

Sketches de la Totalidad - X15-15

Hoy he hecho un descubrimiento que quiero compartir con vosotros. Los que seguís habitualmente este blog ya sabéis que me gusta leer libros de autores noveles para ayudarles en la promoción de su obra. Acostumbro a echar un vistazo periódicamente a la plataforma Lektu, que es un fantástico escaparate para este tipo de autores.

Un examen de la Armada de la TotalidadAsí es como he descubierto un proyecto muy ambicioso llamado La Totalidad. La persona o personas que están detrás de este proyecto utilizan el seudónimo X15-15. Me recuerda en cierto sentido a los relatos de Unicorp, de Eduardo Gallego y Guillem Sánchez (que por cierto estan de oferta ahora mismo en Amazon) o a Akasa-Puspa de Aguilera y RedalSalvando las distancias, eso sí, ya que este es un proyecto en estado embrionario y estamos hablando de referentes de la ciencia ficción escrita en castellano. Seguramente estas referencias son las que me llevan a imaginar que es un proyecto coral y por eso se me escapa el plural cuando hablo del autor.

Citando a la wiki  (todo un curro) que ha elaborado para dar consistencia al universo que ha creado, la Totalidad "es la entidad gubernativa humana más grande que haya existido jamás y pretende abarcar la totalidad de la humanidad y los lugares donde allí se haya esparcido ".

Total, que he descubierto los archivos esta mañana en Lektu, y después de estar un rato curioseando por la wiki han conseguido despertar mi curiosidad y,  para descansar un poco de una lectura en inglés que me está costando bastante, me he sentado a leer los dos ficheros que están disponibles. El primero es un examen para poder formar parte la Armada de la totalidad, muy breve y divertido (con las respuestas disponibles en la wiki), y el segundo es un conjunto de varios relatos de menor tamaño con una historia en común, aunque con diversos protagonistas.
Y la verdad es que la sorpresa ha sido muy agradable. Al esfuerzo que conlleva crear una ambientación tan detallada como la que X15-15 nos presenta cabe añadir que las historias son muy variadas tanto en formato como en estilo y me han proporcionado un rato de lectura muy entretenido. 
Portada: el exilio de Sikander

Tienen un tono socarrón y un sentido del humor que me ha gustado mucho, así como el hecho de que insinúan más que muestran y la complementariedad de lo que está en la wiki y los relatos.
Sé que solo han enseñado la punta del iceberg y que es pronto para valorar este trabajo de manera positiva sin reparos, pero, pese a algunos fallos a nivel narrativo a mi me ha convencido y cuenta ya con un seguidor que estará atento a los nuevos relatos que se publicarán durante este año. 
Le(s) deseo mucha suerte en su ambicioso proyecto y a vosotros os aconsejo que le(s) deis una oportunidad.

sábado, 6 de febrero de 2016

Graft - Matt Hill (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

I have doubts about how to approach this review. The problem is the reason why the book has not convinced me. I'm not sure if it's my fault or the books'. Let's see if I can explain.

Graft places us in Manchester, in a near dystopian future, where a series of social problems in which the author doesn't delve, have resulted in a tough society where everyone must do whatever it takes to try to survive. Sol and Irish run a workshop, and after stealing a luxury car they find Y in the trunk, a modified woman who has three arms. Sol  tries to help Y and so will have to face those who want to recover her, with the help of Roy, a hired thug, and Mel, his former wife.

Simultaneously with the main story Matt Hill intercalates fragments of Y's live narrated in the first person, from the moment she is created until the time that is locked in the trunk.
The story is coral, and more complex than it seems, since the plot, apparently with  a  structure of a thriller, is complicated by the appereance of dimensional portals, body modifications and other topics related to science fiction. Many times is raw, not suitable for sensitive stomachs, especially the parts narrated from the point of view of Y, the best parts of the book in my oppinion.

The main problem I have is that I have not been hooked by the book, the rhythm has many ups and downs. And my question is whether it is due to the narrative style of Matt Hill or to the use of slang, argot, double meanings ... that have exceeded my knowledge of english language and have slowed my reading experience. I had to re-read whole pages to find the full meaning of the plot.
I've been reading books in English for a long time, and therefore I would choose the first option, but I prefer to keep the doubt. I will wait to see the reviews and comments of English-speaking people to make the choice.


I want to emphasize that if I showed patience and I have not given up reading altough I was not thoroughly enjoying it it's because I was curious to know how the story ended, so I had  to grant merit as the author has created the plot's intrigue.

I think Hill has a good future as a writer, but he has to refine details such as the character's motivation (I have not understood why Sol insists on helping Y), or the world-building, in which I would have liked to deepen more.

Graft - Matt Hill

Tengo dudas de como encarar esta reseña. El problema reside en la causa de que el libro no me haya terminado de convencer. No estoy seguro de si es culpa suya o mía. A ver si consigo explicarme.

La historia de Graft nos sitúa en Manchester, en un futuro cercano con tintes distópicos, en los que una serie de problemas sociales en los que no se acaba de profundizar han derivado en una sociedad muy dura en la que todos deben hacer lo que sea para sobrevivir. Sol y Irish regentan un taller, y después de robar un coche de lujo para desguazarlo descubren en el maletero a Y, una mujer modificada que tiene tres brazos. Sol intenta ayudar a Y y tendrá que enfrentarse a los que quieren recuperarla, con la ayuda de Roy, un matón a sueldo y Mel, su antigua mujer. 

Simultáneamente a la historia principal Matt Hill va intercalando fragmentos de la vida de Y narrados en primera persona desde el momento que es creada hasta el momento que acaba encerrada en el maletero.
La historia es coral, y más compleja de lo que parece,  ya que la trama, aparentemente con estructura de thriller, va complicándose con la aparición de portales dimensionales, modificaciones corporales y otros temas más relacionados con la ciencia ficción. En muchos momentos es cruda, no apta para estómagos sensibles, sobre todo la parte narrada desde el punto de vista de Y, lo mejor del libro desde mi punto de vista.

El problema principal es que en ningún momento ha acabado de engancharme del todo la historia, el ritmo tiene muchos altibajos. Y mi dilema es si es debido al estilo narrativo de Matt Hill o al uso de argot, jerga, dobles sentidos... que han sido excesivos para mi nivel de inglés y que han ralentizado mi experiencia lectora. He tenido que releer páginas enteras para encontrarle el sentido completo a la historia. 

Llevo bastante tiempo leyendo libros en inglés y por tanto me decantaría por la primera opción, pero mantengo la duda. Esperaré a ver las reseñas y comentarios de gente de habla inglesa para acabar de decidirme. 

Quiero destacar que si he demostrado paciencia y no he abandonado la lectura aunque no la estuviese disfrutando completamente es porque tenía curiosidad por saber cómo acababa la historia, por tanto concedo cierto mérito a como el autor ha planteado la intriga. 
Creo que Hill tiene futuro como escritor, pero tiene que pulir detalles, como la caracterización y motivación de los personajes (no he entendido porque Sol se empecina en ayudar a Y) , o el world-building, en el que me hubiese gustado que profundizara más.