martes, 22 de marzo de 2016

Insistence of vision - David Brin


Bueno, otro de los grandes que aparece por aquí. Ya van quedando menos. David Brin es conocido por su premiada saga sobre Los Pupilos (basada en una premisa muy interesante pero que no terminó de engancharme; de las seis novelas sólo he leído dos), así como por El Cartero, que luego fue llevado al cine para lucimiento de Kevin Costner. Aunque si tengo que quedarme con una obra previa a la recopilación que presento hoy creo que escogería Gente de Barro. También le tengo ganas a Existence, su última novela, publicada en 2012, pero el tamaño de la pila es el que es.
Insistence of Vision es una antología de relatos de longitud muy variable, escritos durante un período de tiempo bastante largo y con temáticas muy diversas. Es inevitable que sea irregular. Hay relatos brillantes, otros interesantes pero que no dejan poso y varios que no han terminado de convencerme y que pronto olvidaré.
La estructura de la antología está bien pensada, ya que agrupa los relatos según bloques temáticos. Se agradece también que Brin haga una pequeña explicación sobre cada relato, a veces al principio, a veces al final, es un buen complemento a la lectura. Y más cuando, muy a menudo, cuesta entrar en las historias que plantea, no son nada fáciles. Y cuando consigues ubicarte y el escenario que te presenta Brin está consiguiendo engancharte, los finales acostumbran a ser abruptos. 

Insistence of VisionEl primer bloque, What we may become, engloba los relatos relacionados con la evolución tecnológica del ser humano. Es el bloque más compacto, con relatos realmente bien logrados e interesantes sobre genética y modificaciones biológicas (Chrysalis), sobre mundos virtuales y identidad de las IA (Stones of significance) o sobre alteraciones tecnológicas que permiten cambiar la percepción de las personas (Insistence of vision).

El segundo bloque, How we will endure,  reúne relatos situados en un universo en el que unos alienígenas mucho más poderosos que nosotros, los Coss, nos invaden y dominan. Espero leer alguna otra historia relacionada con esta temática, me ha dejado muy intrigado. Cabe destacar el relato The Tumbledowns of Cleopatra Abyss, con una ambientación espacial (hábitats conectados en el fondo del mar de un Venus terraformado) y social  (una estructura matriarcal jerárquica) espectacular.

A partir de aquí el libro pierde fuerza, y cuesta más encontrar relatos que sorprendan. El bloque When we overcome reúne relatos sobre futuros alternativos. Destacaría el relato Mars opposition, sobre la llegada de unos hipotéticos Marcianos a la tierra, un poco enfadados por nuestra tendencia a enviar sondas para investigar su planeta.
Extrañamente este relato no está incluido en el bloque Who we'll meet, centrado en los encuentros con civilizaciones extraterrestres. Me ha divertido especialmente Fortitude, en el que se trata con mucho sentido del humor el posible origen extraterrestre de la vida en la Tierra.

En resumen: la mezcla de temáticas, longitudes y estructuras de los relatos provocan que esta antología sea muy irregular. Hay relatos brillantes, como era de esperar de un escritor del calibre de David Brin, pero hay demasiados que aportan poco, parece como si estén de relleno. Visto lo visto, creo que es un autor que destaca más en distancias largas que no en la narrativa breve, sus buenas ideas lucen mucho más en las novelas.

Insistence of vision - David Brin (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

Another great author listed in the blog. David Brin is known for his award-winning Uplift saga (based on an interesting premise but that didn't engage me; of six novels I've only read two), as well as The Postman, which was later made into a film by Kevin Costner. But if I have to choose a previous work to the collection that I present today I prefer Kiln people. I also want to read Existence, his last novel, published in 2012, but it's still waiting its turn in my ereader...so much too read and so little time...

Insistence of Vision is an anthology of stories of very variable length, written over a fairly long period of time and with very different themes. Its irregularity it's inevitable. There are brilliant stories, other interesting,  and several who have not finished to convince me and that I will soon forget.
Insistence of VisionThe structure of the anthology is well planned, as it brings together the stories in thematic blocks. Brin also writes a brief explanation of each story, sometimes at the beginning, sometimes at the end, it is a good complement to the experience. Especially when, very often, it's hard to enter into the stories, they are not easy. And when you get used to the scenario and start getting hooked, they use to end abruptly.
The first block, What We May Become, includes the stories related to the technological evolution of humans. It is the block I liked most with really interesting stories about genetic and biological changes (Chrysalis), about virtual worlds and identity of the IA (Stones of significance) or about technological changes that allow you to change the perception of people (Insistence of vision).
The second block, How we will endure, brings together stories set in a universe in which a far more powerful aliens than us, the Coss,  invade us and dominate us. I hope I can read other stories related to this universe, it has left me very intrigued. Of note is the story  The Tumbledowns of Cleopatra Abyss, with a spectacular location (habitats connected in the seabed of a terraformed Venus) and social setting (a hierarchical matriarchal structure).

From here the book loses strength, and costs more to find surprising stories. In the block When we Overcome are gathered stories about alternative futures. I highlight the story Mars opposition based on the arrival of the Martians to earth, a little annoyed by our tendency to send probes to investigate their planet.
Strangely this story is not included in the block Who we'll meet, centered in the encounters with extraterrestrial civilizations. I had fun especially with Fortitude, which narrates with a lot of humor the possibility of the extraterrestrial origin of life on Earth.

In short: the mixture of themes, lengths and structures of the stories causes that this anthology is very irregular. There are brilliant stories, as you would expect from a writer of the category of David Brin, but there are too many that didn't surprise me or didn't left me thinking about them. After reading this book I think that Brin is an author who is able to take more profit of his brilliant ideas in novels than in short stories.

sábado, 19 de marzo de 2016

Tellus y Como un rayo en la tormenta - J.A. Menendez

Los que seguís habitualmente el blog ya sabéis que tengo cierta debilidad por el premio más veterano de la ciencia ficción española, el Alberto Magno. Gracias a seguir este premio descubrí a autores como Santiago García Albás, Jose Antonio Cotrina, Javier Castañeda... incluso le dediqué una de mis colaboraciones con la revista Supersónic, Lo bueno si breve...

Tellus
Estoy muy pendiente de las novelas ganadoras cada año y intento adquirirlas si se publican. Recientemente han aparecido un par en la plataforma Lektu del mismo autor, J.A. Menéndez, que paso a comentar.
Tellus ganó el segundo premio el año 2013. Es una historia de ciencia ficción de corte clásico, pero narrada des de un punto de vista moderno. La comunicación con una misión tripulada a Marte se ve interrumpida y sus tripulantes se dan por muertos. Varios años después, en medio de un clima de inestabilidad política y con muchos conflictos internacionales, una càpsula tripulada aparece en medio de la sede de las naciones unidas. De ella desciende un robot, que representa a los habitantes robóticos de Marte, y que pide unirse a las naciones unidas.
El argumento es muy interesante, y algunos de los protagonistas muy carismáticos, pero creo que la historia no acaba de estar bien conjuntada. Es demasiado ambiciosa para un formato de novela breve. El final es muy precipitado, y algunas explicaciones quedan en el aire. Le faltan páginas. Tampoco encuentro acertado el uso del lenguaje, demasiado coloquial en algunos casos.
Como un rayo en la tormenta.
En cambio Como un rayo en la tormenta, ganadora de la edición del 2015 es perfecta para el formato de novela breve, y es una historia redonda, sorprendente y muy original. 
Las protagonistas son una cocinera y una bailarina...bueno, os situaréis más si os digo que son una fabricante de drogas y una stripper. Aquí si que pega el lenguaje coloquial.
Narrada des del punto de vista de la cocinera la historia nos cuenta como evoluciona su relación. No quiero explicar nada más para no arruinar la experiencia lectora, llena de giros inesperados y sorprendentes. Es de esas historias que se disfruta más en una relectura una vez conoces el final; se escapan menos detalles.
El precio de la edición digital en Lektu es un regalo, os lo recomiendo sin reservas.

La verdad es que los dos relatos son bastante diferentes en temática y estilo, casi parecen escritos por manos diferentes. Esto demuestra la versatilidad del autor, uno más a seguir en la infinita lista.

viernes, 11 de marzo de 2016

United States of Japan - Peter Tieryas (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.


The advertising summary of United States of Japan by Peter Tieryas is striking as could be: an uchrony (one of my favorite subgenres) in which Japan wins World War II to America ... but with giant robots. Shut up and take my money.

The truth is that I expected (and I wanted to) a much lighter novel, a literary blockbuster that uses uchrony as a background courtain to explain battles  of giant robots, but I must admit that Peter Tieryas left me pleasantly surprised. I was surprised by many factors: the clever mix of genres, the narrative style, the use of dialogues, the diversity of situations in which the protagonists are involved, the depth of the plot and the good use of temporary breaks in the narrative. The novel is much more elaborate and complex than it seemed, and has been a very entertaining and satisfying reading.

If I had to define it I would choose a dystopia disguised as an uchrony, with touches of thriller, very powerful cyberpunk moments and thrilling action scenes, but with measure (difficult to achieve). Although the clearest reference  is The Man in the High Castle, at times it reminded me of 1984 and other times Neal Stephenson's cyberpunk novels. A truly amazing mixture in a novel with lots of variety of situations and environments.

The protagonist is Beniko Ishimura, a lieutenant of the Japanese army in charge of censor and control the use of games in the "Portical" a much more effective Japanese version of our smartphones. Almost unwillingly, as he is clearly an anti-hero, he is involved in an investigation with Mayor Tsukino, a police that is looking for one of the  ancient commanders of Ben, suspect of helping American rebels fighting against Japanese occupation. In addition to this main plot the story show us different time periods, some echos of the past of the protagonist that help us to know the reasons of his character.

Maybe the factor that has impacted me most is the way how Tieryas describes violence: cold, hard, either telling the suffering of the protagonists or bringing up the atrocities committed by the Japanese army in World War II (as Ken Liu did in one of his most famous stories).

In short, a much more complex story than it seemed, an interesting historical and social recreation, and full of original features. Fully recommended.
Another author who thickens the list of "authors to follow". I will not cope.

Estados Unidos de Japón - Peter Tieryas

NOTA: Actualizo esta entrada por la publicación en español de esta novela en la Colección NOVA, con traducción de José Heisenberg.

El resumen publicitario de United States of Japan es llamativo a más no poder: una ucronia (uno de mis subgéneros favoritos) en la que Japón gana la segunda guerra mundial a Estados Unidos...pero con robots gigantes. Shut up and take my money.
La verdad es que esperaba (y me apetecía) una novela mucho más ligera, un blockbuster literario con fondo de ucronía que sirviese como escenario para batallas de robots gigantes, pero debo reconocer que Peter Tyerias me ha sorprendido gratamente. Me ha sorprendido por muchos factores: por la hábil mezcla de géneros, por el estilo narrativo, por el uso de los diálogos,  por la diversidad de situaciones en la que se ven envueltos los protagonistas, por la profundidad de la historia y por el buen uso de los saltos temporales en la narración. En fin, que la novela es mucho mas elaborada y compleja de lo que parecía, y ha resultado una lectura muy entretenida y satisfactoria.

Si tuviera que definirla me decantaría por una distopía disfrazada de ucronia, con algunos toques de thriller, momentos cyberpunk muy potentes y escenas de acción trepidantes, pero con medida. Aunque la referencia clara y de la que no se esconde es El hombre en el castillo, en algunos momentos me ha recordado a 1984 y en otros al Neal Stephenson mas Cyberpunk. Una mezcla realmente sorprendente en una novela con mucha variedad de situaciones y ambientaciones. 

El protagonista es Beniko Ishimura, un teniente del ejército japonés encargado de censurar y controlar el uso de los juegos en el "portical", una versión japonesa mucho más eficaz de nuestros smartphones. Casi sin quererlo, ya que es claramente un anti-héroe, se ve envuelto en una investigación junto con la Mayor Tsukino, una policía del régimen que está buscando a uno de los antiguos superiores de Ben, sospechoso de ayudar a los rebeldes americanos que luchan contra la ocupación japonesa, los George Washington. Además de esta trama principal la narración va saltando en el tiempo mostrándonos algunos hechos del pasado del protagonista que nos ayudan a conocer los motivos de su carácter.

Uno de los factores que más me ha impactado es la forma de describir los actos de violencia de Tyerias, fria, dura, ya sea haciendo sufrir a los protagonistas o sacando a colación las atrocidades cometidas por el ejército japonés en la segunda guerra mundial (como ya hizo Ken Liu en uno de sus relatos más famosos). 

En resumen, una  una novela mucho más compleja de lo que parecía, con una recreación histórica y social muy interesante, muy entretenida y amena, de ágil lectura y llena de detalles originales. Totalmente recomendable.
Otro autor que engrosa la lista de "autores a seguir". No voy a dar abasto.

Otras opiniones de la novela: Sense of Wonder 

sábado, 5 de marzo de 2016

The Devil you know and Downfall of the Gods by KJ Parker (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.


Do you know that difficult communion that occurs when the book you are reading fits your expectations so it seems that the author has expressly written it for you? That's what happened to me with the two novellas (a format I really enjoy) that I will discuss today written by KJ Parker (pseudonym of the writer Tom Holt).

The Devil You KnowThe author's style is characterized by the use of first-person narrators, a sense of humor cynical and ironic that I like very much and by the use of dialogue as a strong point in the narrative. Dialogues that are usually witty and fun, that do not provoke laughter, but smiles of recognition.

The Devil you know is one of the last novellas published by  Tor. They are making an interesting bet for this format and in their catalog are hidden little gems like this.
One of the brightest minds of mankind, the famous philosopher Salonicus, decides to sell his soul to the devil in exchange for rejuvenation and the possibility of getting all his wishes fulfilled through an intermediary of Hell. The story tells us the relationship between these two characters, alternating his point of view, while one tries to discover the intentions of the other and the other tries to hide them.
The plot is full of twists, and advances one surprise after another, as alternates the thoughts and reflections of each character in a battle of wits that reaches a very satisfying ending. I was delighted how the pieces finally fit.



Downfall of the GodsWith a similar style Downfall of the Gods (which will be published by Subterranean Press) it is also a highly recommended reading.
In this case there is only one narrator, one of the Goddesses of the Pantheon, whimsical, clueless, with very bad temper and not appreciated by his family.
The Goddess chooses not to forgive one of his believers, Lord Archias, because he has killed one of their favorite musicians. But his powerful father forces her to intercede, even the Gods must follow certain rules.
So the Goddess decides that Archias must undertake a long and hard journey to the realm of the dead, in which she will accompany him.
As the journey progresses we will discover the relationships between the different Gods and we will see the evolution in the mood of the unfortunate Archias, passing through indignation, resignation and acceptance in a hilarious sequence.


As a final conclusion I can only add that I want more, that the author becomes part of my personal top-ten writers who use humor as a resource and that I will be very aware of the following works of this fantastic English author.


Dos novelas breves de KJ Parker

¿Conocéis esa difícil comunión que se produce cuando el libro que estás leyendo encaja tanto con tus expectativas que parece que el autor lo haya escrito expresamente para ti? Pues eso es lo que me ha pasado con las dos novelas breves (un formato que cada vez me gusta más) que comentaré hoy escritas por KJ Parker (seudónimo del escritor Tom Holt). 
The Devil You Know
El estilo del autor se caracteriza por el uso de narradores en primera persona, un sentido del humor cínico y irónico que me gusta muchísimo y por el uso de los diálogos como punto fuerte de la narración. Unos diálogos que acostumbran a ser ingeniosos y divertidos, de esos que  no provocan carcajadas, pero si sonrisas de reconocimiento.

The Devil you know es una de las últimas novelas breves publicadas por la editorial Tor. Están haciendo una  interesante apuesta editorial por este formato y el catálogo esconde pequeñas joyas como esta. 
Una de las mentes más brillantes de la humanidad, el famoso filósofo Salonicus, decide vender su alma al diablo a cambio de rejuvenecer y de obtener todos sus deseos a través de un intermediario del Infierno. La historia narra la relación entre estos dos personajes, alternando su punto de vista, mientras uno intenta descubrir las intenciones del otro y el otro intenta esconderlas.
La trama está llena de giros y contragiros, y avanza sorpresa tras sorpresa, a medida que se van alternando los pensamientos y reflexiones de cada uno, en una guerra de ingenio que llega a un final muy satisfactorio. Me ha encantado como ha encajado todas las piezas.

Downfall of the Gods

Con un estilo parecido, pero a la vez diferente, Downfall of the Gods (que será publicada por Subterranean press) también es una lectura muy recomendable.
En este caso sólo hay una narradora, una de las Diosas del Panteón, caprichosa, despistada, con muy mal carácter y no muy apreciada por su familia. 
La Diosa decide no perdonar a uno de sus creyentes, Lord Archias, debido a que ha matado a uno de sus músicos favoritos. Pero su todopoderoso padre la obliga a interceder, incluso los Dioses deben seguir ciertas normas. 
Así la Diosa decide que Archias debe emprender un viaje hacia el reino de los muertos, en el que ella le acompañará. 
A medida que el viaje va avanzando conoceremos las relaciones entre los diferentes Dioses y veremos la evolución en el ánimo del desafortunado Archias, que pasa por la indignación, la resignación y la aceptación en una secuencia divertidísima. 

A nivel de conclusión final solo puedo añadir que me he quedado con ganas de más, que el autor pasa a formar parte de mi top-ten particular de escritores que utilizan el humor como recurso y que voy a estar muy pendiente de las siguientes obras de este fantástico autor inglés.
Si no lo conocéis y he conseguido despertar vuestra curiosidad, en la web Cuentos para Algernon encontraréis el relato El matadragones de Merebarton, que os puede dar una buena medida de su estilo. Como muchos otros autores, descubrí a KJ Parker gracias a esta fantástica web. Leedlo, estoy seguro que no os defraudará.