lunes, 25 de julio de 2016

Planos del otro mundo - Ryan Boudinot

Me encanta que mis intuiciones salgan bien. No recuerdo exactamente que impulso me llevó a comprar Planos de otro mundo, de Ryan Boudinot, no había leído referencias ni opiniones, pero me cautivó su portada y su sinopsis.

Y eso que no había visto nunca tantas comparaciones en una contraportada. A Boudinot le comparan con Stephenson, Dick, Gibson, Gaiman, Vonnegut, MievillePalahniuk, Ballard,... y muchos otros autores a los que no conozco. Normalmente este sistema de promoción me pone en guardia, receloso, pero esta vez reconozco que algunas de las referencias son totalmente acertadas.
La novela es una pasada y la he devorado en pocos días. Es variada en estilo y temáticas, sorprendente (muchos momentos wtf?), con una imaginación desbordante (en algunos momentos en exceso psicodélica) y narrada de una forma magistral para que todos los detalles encajen y las diversas tramas vayan confluyendo sin que se pierda el hilo pero sin que la mano del que nos acompaña en la historia sea demasiado evidente. 
No es una lectura fácil, Boudinot te suelta bruscamente y sin explicaciones en medio del escenario que ha creado y cuesta un poco situarse. La novela se ubica en la época post CAHOS (era de las Catastrófes y las Hostias), en la que diversas guerras entre humanos y entre los humanos y neohumanos (una especie de androides) acaban provocando cambios climáticos muy importantes, destrucción de muchas de las grandes ciudades y millones de víctimas, de forma que la población humana ha descendido muchísimo respecto a nuestros días. Seguimos la trama a través de muchos personajes diferentes y muy interesantes: el campeón mundial de los lavaplatos, una archivista especialista en recuperar formatos antiguos (dvd, usb...), un veterano de la guerra contra los neohumanos y un atractivo actor de una serie televisiva de gran éxito. Ya veis que la alineación es variada, y, por tanto, sus historias también, uno de los puntos fuertes de la novela, la diversidad de situaciones y ambientaciones. 
Intercalados entre estos capítulos van apareciendo extractos de una entrevista a un personaje que pertenece a nuestra época, explicando su relación con Nick Fedderly, un enigmático personaje con gran importancia dentro de la trama.
Gran parte de la trama gira entorno a Bionet, un sistema basado en nanotecnología que permite monitorizar la salud de los seres humanos y proporcionarles en cada momento las substancias que necesiten para mantenerla, incluso en situaciones de traumatismo severo. El problema es que este sistema se puede hackear...
Quiero destacar la gran cantidad de detalles de la geografía, la tecnología y la sociedad de la época post CAHOS que el autor va dejando caer sin darle importancia, para ayudar a la ambientación, pero a los que otros autores se agarrarían para desarrollar muchísimo más el escenario y ofrecer una novela más técnica que esta, que está más centrada en los personajes. Una pega: el final me parece demasiado apresurado, hay algunos aspectos de la trama que quedan demasiado en suspense y que merecerían más desarrollo.

En resumen, una lectura totalmente recomendable: sorprendente, cruda, imaginativa, llena de detalles originales, variada, con mucho sentido del humor y narrada con estilo muy particular que me ha encantado. Estoy muy sorprendido del poco revuelo que ha generado esta novela dentro de los aficionados al género, espero contribuir con mi granito de arena para que esto cambie. 

miércoles, 20 de julio de 2016

El joc de Déu - Salvador Macip

Coneixia més la figura de Salvador Macip per la seva faceta de científic i divulgador que no pas per la seva obra literària, bastant extensa, variada i reconeguda (ha guanyat diversos premis i toca tant la novel.la de ciència ficció, com els assajos o les històries infantils), per això em feia gràcia llegir alguna cosa seva. Tot i que tinc alguna altra novel.la seva disponible he optat per la guanyadora del Premi Ictineu de 2011, El Joc de Déu.
És una història força divertida i entretinguda sobre un perdedor, en Sherman, dropo, bebedor i mal estudiant sense èxit amb les noies, a qui un dia se li apareix al menjador de casa seva Déu, amb l'objectiu de que l'ajudi a evitar el fi del món eliminant a un científic que, sense voler, acabarà creant un forat negre que destruirà la Terra. Amb l'ajut del Totpoderós i d'una molt intel·ligent i molt atractiva companya de classe de la qui està molt enamorat farà tot el possible per evitar la catàstrofe, sense cansar-se massa, per això.
La novel.la està estructurada en capítols molt breus que van alternant el punt de vista dels diferents personatges, fet que provoca que la lectura sigui molt àgil però que no pugui acabar d'aprofundir en el caràcter i motivacions dels protagonistes. Tot i així se'n surt prou bé de representar els seus canvis i la seva evolució, molt important al llarg de la historia. 
La trama en un principi sembla simple, però amaga diverses sorpreses i girs  que compliquen la situació i fan que la novel.la adquireixi més interès, tot i que potser cap al final peca una mica de repetir-se en les situacions que proposa. 
En resum: una lectura àgil i entretinguda, un pel gamberra, però que té més profunditat del que pot semblar si llegeixes només la sinopsi.
L'estil de l'autor m'ha agradat força i segurament aviat apareixerà per aquí alguna altra de les seves obres per adults.

viernes, 15 de julio de 2016

Sirius 4 - Alfons Mallol

Segueixo amb empenta en el meu objectiu d'intentar ficar-me al dia amb la literatura catalana de ciència ficció i fantasia. Els més habituals del blog ja sabreu que una de les primeres seleccions que utilitzo per triar lectura són les novel.les finalistes o premiades als Premis Ictineu.
Avui toca space-opera, amb la novel.la guanyadora de l'edició del 2013, Sirius 4, escrita per Alfons Mallol
La història ens sitúa en un futur llunyà en el que la humanitat ha aconseguit viatjar a altres estrelles i ha colonitzat diversos planetes. En un d'aquests planetes, Sirius 4,  s'ha produït una rebel·lió i l'armada és enviada per la ONU amb la missió de pacificar el terreny mitjançant el llançament massiu de càpsules tripulades sobre la superfície del planeta, però alguna cosa provoca que la majoria de càpsules no arribin correctament al seu destí i la situació es compliqui. Seguirem les aventures de LaFontaine, una legionaria curtida en batalla que intentarà sobreviure en la superfície de Sirius 4 mentre la cúpula militar intenta ficar solució al desastre.
En els primers capítols la trama sembla que serà molt típica i es centrarà en la vessant militar, però aviat comencen a aparèixer petits detalls que, tot i ser tòpics en el gènere, doten a la trama de molt més interès: espècies alienígenes, persones amb poders, cíborgs...
El problema és que aquests punts que provoquen interès no acaben d'estar ben connectats, la trama és més un conjunt de petites històries separades que un conjunt lligat, tot passa massa de pressa i sovint no queden gaire clars els motius. Els personatges, que són els que haurien de lligar l'estructura de la trama, tampoc no acaben d'estar ben dibuixats,  i no he aconseguit empatitzar amb cap d'ells. 
És una llàstima perquè l'autor mostra bones idees, però no acaben d'estar ben estructurades, segurament és un problema d'experiència, ja que Sirius 4 és la seva opera primaTampoc no ajuda en la valoració el fet que en l'edició que he llegit hi hagi diverses errades ortogràfiques i tipogràfiques.
Al seu favor diré que és una lectura àgil i algunes escenes d'acció estan molt ben fetes i resulten emocionants. 
Tot i que la meva valoració no sigui molt positiva, la novel.la ha tingut bastant èxit, ja que, apart del premi Ictineu, també va ser traduïda i publicada al castellà, fet bastant estrany en la narrativa de gènere en català. A més l'autor ha situat ja una segona novel.la en aquest univers, La Senda de Vesta.

martes, 12 de julio de 2016

The Ghoul King - Guy Haley (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.



Three months ago I commented on the blog The Emperor's Railroad, by Guy Haley, one of the novellas published by Tor. It is a strange and successful blend of epic fantasy  and post-apocalyptic novel seasoned with zombies and angels and full of misteries about the causes of the situation that reflects the plot of the novel. The worldbuilding is very interesting, the  style is attractive and the protagonist intriguing. I really wanted to know more about the universe that Haley has created , so I was waiting for the second part, The Ghoul King.

The story is set just after the previous novel, and uses a very similar structure, as it is also told in past and in the first person by one of the secundary protagonists that has been a spectator of the wanderings and adventures of Quinn, the Knight, on the road that leads to his mysterious goal (in this second part it have often come to my mind the character of the Gunslinger in The Dark Tower by Stephen King, with whom Quinn has some similarities).

Contrary to what uses to happen to me, I liked this second part better than the first. The story is more attractive, is better structured, and, above all,  some of the mysteries that arose in the previous novel, as the origin of the Angels, are solved satisfactorily and surprisingly. Although the solution to the puzzles causes that new questions are opened, leaving the reader satisfied one hand and intrigued by the other, which has a lot of merit.
I do not know if it is because the doses are the right size or they are properly spaced in time, but I am hooked, and I really want to know more about the fascinating universe of The Dreaming Cities, in which I hope Guy Haley will immerse once again to explain more adventures of the enigmatic knight Quinn.

The ghoul king - Guy Haley


Hace relativamente poco tiempo comenté en el blog The Emperor's Railroad, de Guy Haley, una de las múltiples novelas breves que está publicando la editorial Tor y que están teniendo bastante éxito de crítica. Es una extraña y acertada mezcla de fantasía épica y novela post-apocalíptica aderezada con ángeles y zombies y repleta de interrogantes sobre las causas de la situación a la que ha llegado la humanidad y que refleja la trama de la novela. El worldbuilding es muy interesante, el estilo atractivo y el protagonista intrigante. Me quedé con ganas de saber más del universo que ha creado Haley, y por eso he leído con ganas la segunda parte, The Ghoul King.
La historia se sitúa justo después de la anterior novela, y utiliza una estructura muy parecida, ya que también está narrada en pasado y en primera persona por uno de los protagonistas secundarios que ha sido espectador de las andanzas y aventuras de Quinn, el caballero, en el camino que le lleva a su misterioso objetivo (en esta segunda parte me ha venido a menudo a la memoria el personaje del Pistolero de La Torre Oscura, de Stephen King, con el que Quinn tiene ciertas similitudes).

Al contrario de lo que acostumbra a suceder, me ha gustado más esta segunda parte que la primera. La historia es más atractiva, está mejor estructurada, y, sobre todo, se solucionan de manera satisfactoria y sorprendente algunos de los misterios que se planteaban en la novela anterior, como el origen de los Ángeles (al que no me había ni acercado en mis conjeturas). Aunque la solución a los enigmas provoca que se abren nuevos interrogantes dejando al lector satisfecho por una parte y intrigado por la otra. cosa que tiene mérito.
No sé a qué es debido,  si a que las dosis tienen el tamaño adecuado o a que están correctamente espaciadas en el tiempo, pero me he enganchado, y tengo muchas ganas de saber más sobre el fascinante universo de The Dreaming Cities, en el que espero que Guy Haley se sumerja una vez más para explicarnos más aventuras del enigmático caballero Quinn. 

domingo, 3 de julio de 2016

The Dark Side - Anthony O'Neill (english review)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

Before starting the reading of the novel I will comment today, The Dark Side, written by Anthony O'Neill, I finished Moon, by Ian McDonald. Reading two novels located in the same location one afther the other generated me some doubts, especially since I loved Moon and I did not want that the assessment of The Dark Side was influenced by comparisons.

The Dark Side
The truth is that comparisons are impossible. The plots of the two novels have nothing to do, and the "use" of the moon as a scenario is totally different. With that I do not mean that I didn't like The Dark Side, on the contrary, I think it is a very original and different novel, funny sometimes, and very well documented in what refers to the technological needs of human life on our satellite.

The novel has two distinct plots. On the one hand a history of police investigation, political conspiracies and power struggles led by a policeman who has just arrived from the Earth to the city of Purgatory. This city is a haven for criminals of all kinds, a city without law like the ones of the borders in the far west, but located on the dark side of the moon, ruled by a flamboyant billionaire whose next project is the colonization of Mars.
The other plot is starred by an android who has lost his memory and his inhibitions that prevent him from harming humans. After his escape from a base in the lunar south pole is heading walking to Purgatory. As he moves toward his destination he meets different inhabitants of the moon. This part is where the author shows his imagination and creativity, with very funny dialogues (I really liked how the author uses dialogues), but after a certain number of meetings it becomes a bit repetitive and unsurprising. The two plots are interspersed, using multiple views, which generates a variety that favors the experience of reading the book. The plots come together in the last pages in a final expected in some aspects, but surprising in others.
In short: an entertaining book, often surprising and funny, which uses the moon as a very original setting, and treats the details carefully. 

The dark side - Anthony O'Neill

Antes de emprender la lectura de la novela que comentaré hoy, The Dark Side, de Anthony O'Neill, había terminado Luna, de Ian McDonald. Leer dos novelas seguidas en la misma ubicación me generaba ciertas dudas, sobre todo porque Luna me encantó y no quería que la valoración de The Dark Side estuviera influida por las comparaciones.
The Dark Side
Lo cierto es que las comparaciones son imposibles. Las tramas de las dos novelas no tienen nada que ver, y el "uso" de la luna como ambientación es totalmente diferente. Con eso no quiero decir que The Dark Side no me haya gustado, al contrario, creo que es una novela muy original y diferente, divertida muchas veces, y muy bien documentada en lo que hace referencia a las necesidades tecnológicas de la vida humana sobre nuestro satélite.

La novela tiene dos tramas muy diferenciadas. Por una parte una historia de investigación policial, conspiraciones políticas y lucha por el poder protagonizada por un policia que acaba de llegar de la Tierra a la ciudad de Purgatory. Esta ciudad es un refugio para criminales de todo tipo, una ciudad sin ley típica de las fronteras del lejano oeste, pero situada en la cara oculta de la luna, regida por un multimillonario extravagante cuyo proyecto próximo es la colonización de Marte. 

La otra trama es la protagonizada por un androide que ha perdido la memoria y con ella las inhibiciones que le impiden dañar a los seres humanos. Después de su huida de una base situada en el polo sur lunar se encamina a pie hasta Purgatory. A medida que avanza hacia su destino va encontrándose a diferentes habitantes de la luna. Esta parte es en la que destaca más la imaginación y creatividad del autor, con diálogos muy divertidos (muy destacable el uso de los diálogos como organizador de la trama), pero después de un cierto número de encuentros se vuelve un poco repetitiva y poco sorprendente. Las dos tramas se van intercalando, utilizando múltiples puntos de vista, hecho que genera una diversidad que favorece la lectura. Las tramas confluyen en las últimas páginas en un final esperado en algunos aspectos, pero sorprendente en otros.
En resumen: una lectura entretenida, en muchos casos sorprendente, con un uso de la luna como ambientación muy original, y que trata los detalles con cuidado.